นักวิทยาศาสตร์มีหลักฐานใหม่ที่จะอธิบายว่าทำไมพลาสติกถึงเป็นอันตรายต่อเต่าทะเลสัตว์เข้าใจผิดว่ากลิ่นของพลาสติกเป็นอาหาร ดังนั้นถุงพลาสติกที่ลอยอยู่ในทะเลไม่เพียง แต่ดูเหมือนว่าเป็นของว่างแมงกะพรุน แต่มันก็ให้กลิ่นที่คล้ายกันเครื่องดักจมูกนี้อาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมเต่าทะเลจึงมีแนวโน้มที่จะกินและเข้าไปพัวพันกับพลาสติกเศษพลาสติกจะถูกสะสมอย่างรวดเร็วในมหาสมุทร

การชอบถุงพลาสติกตาข่ายและขวดเป็นภัยคุกคามต่อสัตว์ทะเลหลายร้อยชนิดรวมถึงเต่าใกล้สูญพันธุ์นกและปลาวาฬ ดร. โจเซฟพอลเดอร์เนอร์จากมหาวิทยาลัยฟลอริดาเกนส์วิลล์กล่าวว่ากลิ่นที่ได้จากพลาสติกที่ลอยหรือจมอยู่ใต้น้ำนั้นเป็นดักกลิ่น สำหรับเต่าทะเล พลาสติกที่ใช้เวลาในมหาสมุทรพัฒนากลิ่นที่เต่าถูกดึงดูดและนี่คือการปรับตัวแบบวิวัฒนาการสำหรับการหาอาหาร แต่ตอนนี้มันกลายเป็นปัญหาสำหรับเต่าเพราะพวกเขาดึงดูดกลิ่นจากพลาสติก